لماذا سُمِّيَ المنديلُ منديلًا؟ ولماذا سُمِّي النادل (الجَرْسُون) نادلًا؟
الأصل أن الفعل "نَدَلَ" يعني "نَقَلَ"، ومصدرهما على نفس الوزن (فَعْل)، أي النَّدْل والنَّقْل.
والنادل هو مَن ينقل الطعام من وعائه إلى وعاء آخَر، حتى قيل إن "ندَل" معناه "غرَف"، بيدٍ أو بكلتا يدَيه. لهذا سُمِّي مَن يُحضِر الطعام لزبائن المطاعم بالنادل، لأنه ينقل إليهم الطعام.
والندْل، أي الغَرْف، كان يحدث في الماضي باليد، وكان يترتَّب عليه اتساخ اليد واحتياجها إلى أن تُغسَل أو تُمسَح، فإذا مُسحَت استُعمِلَ في ذلك قماشةٌ اشتُقّ لها اسم آلة من "ندَل"، هو "مِنْدِيل"، وقيل "مِندَل"، لكن الشائع "مِنْدِيل".
فالندْل هو غرْف الطعام ونقله.
والنادل هو غارف الطعام وناقله.
والمِندِيل هو القماشة التي يُمسَح بها أثر الطعام عن يد الغارف أو الناقل.